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人人都是“钢铁侠”

(来源:网站编辑 2020-07-20 09:17)

  在漫威动画片《钢铁侠》中,钢铁侠能够将铁元素完美地与身体结合在一起,成为挽救人类的英雄。日前,美国科学家最新研究表明,事实上我们都是“钢铁侠”,因为人类大脑能够自动生成磁铁矿。铁构成亚铁血红素,这是我们血液中的红色素,存储在铁蛋白中。铁蛋白是一种几乎存在于所有生物体中的蛋白质,最令人惊奇的是,它以矿物质的形式存在于人类大脑中。
   这种铁矿物质就是磁铁矿,它的名字会让人们联想到地球自然形成的矿物质,并且具有磁性,几乎无法想象人类大脑会自然生成这种物质。那么,磁铁矿在人类大脑发挥着怎样的作用呢?
   美国加州理工学院地球生物学家约瑟夫·科斯温克认为,磁铁矿能够让我们感知到地球磁场。事实上,磁场感应这种神奇能力普遍存在于动物中,比如海龟、蝙蝠及许多鸟类。对地球磁场的感知使得这些生物对方向和位置产生了灵敏的感觉,这就是所谓的磁场感应,在对地球定位感应方向时具有很大的优势。
   科斯温克和研究人员做过一个这样的测试,他们让受试者坐在一个特殊的房屋中,这里不受电磁干扰,而且改变了房屋的内部磁场。他们通过观察受试者的脑电波,发现一种对脑电波振幅的“清晰、可量化、可复制”的影响。也就是说,人类似乎拥有一种初级磁场感知能力,尽管这种能力比其他动物弱,但它确实存在。
   那么,“钢铁侠”的大脑是如何工作的呢?科斯温克认为,人类大脑微妙的磁场导航能力取决于磁铁矿,含有磁铁矿晶体的受体细胞可以记录磁场变化,并将这些信息传递至大脑。这几乎与趋磁细菌的作用相同,趋磁细菌是一种在外磁场作用下能做定向运动的细菌,在其体内形成纳米磁性颗粒——“磁小体”,它们主要分布在土壤、湖泊和海洋中。
   一项研究报告显示,磁铁矿确实以晶体形式存在于人类大脑中,在小脑和脑干中浓度尤其高。而且,研究人员指出,这种磁铁矿极有可能是在人体细胞内生成的,当前发现的包含磁铁矿的单个分离细胞,让科学家能够分析人体内部究竟发生了什么。如果这种细胞的内部动力学原理类似于趋磁细菌或某些利用磁场导航的鸟类,那么这将进一步验证科斯温克的理论观点。
   对地球磁场的感知是所有动物迁徙行为中最合理的进化选择,自然进化会选择最簡单、奏效的办法——磁铁矿对磁场的接受能力,通过基因突变和复制,使这种能力变得越来越好,直到产生神奇的磁场导航功能。
   人类具有普通的导航能力不足为奇,但是否存在一些拥有特异功能的“导航奇才”呢?其实,许多“超人”拥有令人意想不到的方向感,如一些因纽特人和澳大利亚土著居民,或许他们的大脑中充满了磁铁矿,就像大脑中安装了一个指南针。纪录片《走进因纽特人》介绍到他们在北极极寒地区生存,是从亚洲经两次大迁徙才进入北极地区的,他们凭借对磁场的感知,不仅能够找到适合生存的地方,还凭借一只梭镖甚至赤手空拳,捕获到自己所需的食物。可以说,他们是现在世界上最强悍的民族,或许他们正是现实生活中真正的“钢铁侠”。

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网站主人soyouso
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