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蒜的一生

(来源:网站编辑 2020-09-07 09:23)

  秋天是收获的季节。不过,凡事皆有例外。于大蒜而言,“白露末,秋分初”才是将其下地播种的好时节。播种前,大人们先要平整田地,将一块田地化分为若干田畦。记忆中,机械化农耕设备尚未普及时,家中只能用耙来整地。有时,家长为把地耙得更深些,就让年幼的孩子站在耙上面增加重量。我曾经站在耙上面,被父親拉着在田里劳作。当时,我感觉自己有点像驰骋沙场的将军,非常得意。田地平整好,家人会按照合适的距离将蒜瓣一个个摁进土中,然后封土。
  从事这项劳动十分熬人,因为操作者只能蹲在地面上挪动前进。往往每隔十几分钟,人就要站起来抻抻腿、直直腰。要不然,长时间血液不循环,容易导致腿脚麻木。蒜瓣全部种到地里后,要浇水,并覆盖好薄膜,以减少杂草和防止水分蒸发。
  蒜瓣下地后,一周左右便会露出新芽。那段时间的清晨,我经常能见到大人们在地里“钩蒜”。新芽要生长,要享受阳光和雨露,就必须要穿破薄膜的束缚。农人手持一只特制的木棍,木棍前端绑上一个小铁钩子。他们用其在有新芽的薄膜处戳开一个口子,让新蒜探头瞧一瞧新奇的世界。新芽生长速度很快,往往早上刚露头,两三天后就开始长叶子。绿油油的蒜苗齐整整地顶着露珠,一片生机,使人在肃杀的深秋感受到生命的力量。此后,直到收获蒜薹,还有施肥、浇水、除虫、拔草等工作要做。
  到农历三月左右,便可采摘收获蒜薹。再隔一段时间,等到其地面以上的植株枯萎,就可以收获大蒜了。如果能有一场小雨助力土壤疏松,更利于收获——用手便可以轻而易举地将蒜拔出。否则要用工具将其剜出。蒜拔出来,要将其连同整棵植株放到田里晒,待其叶子晒干方可。
  初秋农闲时,村里人会将蒜的植株砍断,只留下蒜头,然后再剥出蒜瓣,并将其按照个头儿分为大小两部分。小蒜瓣和一部分大蒜瓣会被拉到集市上出售,其余的大蒜瓣则被留作蒜种。大蒜瓣的价格通常比小蒜瓣高出许多。有些人家会留一些蒜头做糖醋蒜,到冬天食用。
  掰蒜瓣算得上一件很具社会性的体力活儿。在没有手机和网络的时光里,村里人会集中坐在村口的大树下,一边掰蒜瓣,一边聊家常。有时,自家的活儿做完了,人们不舍得走,便帮别人家再做一会儿。就这样,伴着微凉的秋风,小孩子在树下玩耍,大人们的嬉笑声此起彼伏……
  如此看来,蒜的一生可谓平凡、简朴,即便端上餐桌,依旧相貌平平。可是,大蒜生长、收获的每个步骤,无不饱含着农人心中殷切的希望。

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