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城市是一个谎言?

(来源:网站编辑 2020-09-14 09:11)

沿海岸建设的亚历山大城

  从古埃及三角洲,到爱丁堡的顶峰峭壁,城市就像人类幻想着隔离于自然之外的努力的缩影。古老之城亚历山大,坐落在狭长的地中海沿岸和尼罗河三角洲西岸。南边的马里奥湖曾是亚历山大的内湖,后来因农业和交通需要,大部分被改造成农用地和国际机场。
  1921年,英国殖民统治时期,苏格兰人威廉·H.麦克莱恩为亚历山大城实施了一个全新的都市总规划,将利用包括马里奥湖在内的所有土地作为农业用地。现代亚历山大城沿海岸建设而非往内陆延伸的格局,正是源于该计划。
  亚历山大另一特征是坐拥两大海湾。公元前4世纪,当亚历山大大帝创建这座城,较大的海湾中间是法罗斯岛。100年后一条公路直通小岛和陆地。 随后,地中海沿岸居民进行了大量原始土方工程,把法罗斯从一座岛屿发展成一个半岛的龙头。
  亚历山大两个海湾就在半岛两边。在19、20世纪尼罗河大坝建造之前,每年的洪水都会把河的泥沙冲积到河畔和三角洲,让其成为世界上最肥沃的土地。这个过程同时也使三角洲一直往海洋扩展。江河陆地的一系列运动,让环马里奥湖的这片富饶之地成为农业的理想土壤。无论地图还是卫星图像上,亚历山大都是一座人工和自然携手塑造而成的都市。
  然而,它并不是人们普遍想象中的城市。

揭穿谎言


  城市之所以是一个谎言,是因为它可以用钢筋水泥、玻璃钢铁、城市规划,为人类生活创造一个隔绝于自然环境的空间。而疾病、尘土、荒野和农田都被屏蔽于都市之外。城市区域的划分、填埋江河、城市新功能的落实,甚至用故事赋予城市文化,这些都促成了谎言的实现。只有当天灾或人祸暴露了城市的脆弱性,谎言才暴露于世。
  作为一个高辨识度的物理空间,城市的边界有的是围墙,有的是绿色的植被。即使少数城市有广阔的郊区,其自身也有独立的管理系统。当然,城市的运转不止于此,不管城市有没有明显的城界,每座城市都仍然需要多方面的支撑,比如食物、淡水、建筑材料、工人、商贸人员、初级产品原材料、能源等等。
  关于城市的争论,20世纪中期出现了罗伯特·摩西和简·雅各布斯之间的碰撞。摩西属于原型规划师,试图通过改造环境、建设高速公路等改造地表的工程,来控制纽约的都市风貌。雅各布斯则是街头生活的拥护者,他主张城市应该给予普通市民多元生活方式的自由,并为之维护良好的秩序。两者代表着现代城市规划的模式,前者是自上而下,后者是自下而上。然而,他们都忽略了“非人工”因素,在本质上依然把城市视为人为产物,只是人类远景和认知演变的现实呈现。
  并非所有20世纪的城市专家都无视地缘自然因素。哲学家亨利·列斐弗尔认为,应该认识城市空间和城市化是一个过程。他认为未来的城市将是全球化的所有生活方式的集合。建筑史学家希格弗莱德·吉迪恩和城市规划专家刘易斯·芒福德都认为,城市在本质上应该是通过技术征服时间和空间的居住地。文学家雷蒙德·威廉斯从城市和乡村文化比较的角度,追溯了两者不同的发展轨迹,但他的研究还是没有摆脱“城市即是人为空间”的主流观点。实际上,由于固执于城市化和技术发展必然导致全球城市化,一些学者总是强行割断城市和自然环境密不可分的历史。即使涉及城市空间的非人工因素,也很难逃出“自然因素也是人为选择的结果”的困境。

纪录片《地球脉动》剧照

  城市富豪奢侈的生活需要远方贫穷山村的原材料;都市青年的智能手机需要另一个大洲的稀有金属。
  2016年,BBC纪录片《地球脉动》第六集记录了旅行家大卫·爱登堡在焦特布尔、罗马、纽约、孟买跟踪记录不同动物的经历。爱登堡试图说明:人类只有创造更加适合人与动物和谐相处的环境,才能活得更好。然而他所选择的城市,人工痕迹仍无处不在。纽约被称为“地球上最不自然的地方”。
  因而,纪录片所呈现的只是城市谎言换了一件新衣,人类还是这个复杂的多物种栖息地的主导者。

边界在哪里?


  可能很多人会怀疑“城市即谎言”之说。表面上看,似乎是政府、建筑师、设计师和工程师共同建起一座城。但人们勾勒一座城市,一般有三种方式。第一,人类独自建造城市。第二,城市是有边界的,自然环境并不属于城市化的范畴。第三,城市是一个包容着所有简单个体衣食住行的抽象范畴。城市的第一种阐释是谎言的核心,但也跟另外两个相辅相成。
  蘇格兰首府爱丁堡也是一座依据地形而建的城市。任何到过爱丁堡的人都对此印象深刻。爱丁堡旧城的中心城堡岩,隔着一条深深的峡谷与新城隔谷对望。峡谷曾经是著名的北湖,中世纪城镇的护城河,如今被建成韦弗利火车站。作为城市扩张北进中创建的爱丁堡新城的一部分,海湾被填埋建成土岗和王子街花园。
  城堡岩和亚瑟王宝座山、布莱克福德山等其他六座山,构成了爱丁堡城的壮阔景象。试想如果没有这七座山作为防护屏障,中世纪的爱丁堡就不可能建造一座城堡并发展与其他城镇的联系。源自凯尔特语的“爱丁堡”,意思就是“斜坡上的堡垒”。
  不过,地形也不是人类周围世界一个静态特征。它也是多方面因素长期形成的结果。如果人类不否认城堡岩和山谷决定了爱丁堡的城市布局,那么也理应把史前的火山和冰川视为城市建造者的一员。
  有了承认地质时代影响的历史意识,可以让人类更深入思考爱丁堡。城市化的概念,并非一个刻意剔除自然因素的过程,然而也很难说一座大城市的特征是实在的山清水秀而不是抽象上的金融中心。

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网站主人soyouso
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