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糟糕的激励

(来源:网站编辑 2020-11-19 09:16)

  1787年,英国政府曾经雇用船长把一些被判了重刑的罪犯航运到澳大利亚。航运船只上的条件简直恶劣得令人恐怖,有一次在航运过程中,超过1/3的犯人都死了,其余的人到达时也都是疾病缠身。一名大副在评论这些罪犯时残酷地说:“就让这些死鬼下地狱吧,反正运送他们的酬金老板已经拿到了。”
  英国公众对这些罪犯也没有多少好感,但问题在于,这些罪犯并没有被判处死刑。于是,报纸发表社论要求改善航运条件,立法委员通过了立法,要求改善航运过程中的食物和饮水、光线和空气,以及提供必要的医疗救助。
  然而,即使这样,死亡率仍然一直高得惊人。在有位经济学家给出新的建议之前,任何措施都没有见效过。他建议,不应该在大不列颠上船时就为所有的囚犯都付清费用,而应该在到达澳大利亚时,为那些能离开船只的囚犯向船长支付运费。
  1793年,当新的措施付诸实施后,存活率立即跃升为 99%。一位精明的观察者如此评价这一事件:“经济战胜了情感和仁爱。”这一航运囚犯的故事说明了一个经济学的重大启示:激勵至关重要!
  如果在囚犯上船时,就已经向船长支付完了费用,船长是很少有心思来善待囚犯的,实际上这样的做法只能激励虐待囚犯。如果只有当囚犯能活着达到目的地时,船长才被支付运费,对船长的激励就发生了变化。在此之前,船长能从囚犯的死亡中获利。但现在,激励体制“确保对每一位死亡的可怜人,都至少有一位忠诚的忏悔者” 。谁会忠诚地忏悔呢?船长们!至少他们会真诚地忏悔自己少赚到的钱——如果这些可怜的人还活着,船长才能得到这笔钱。

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