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出租车没有后视镜的神奇国度

(来源:网站编辑 2020-11-19 09:18)

  挤出和谐
  提起印度,人们总能想到无数个奇葩传说,这些传说虽然有真有假,但无一例外的是,当你向别人讲述的时候,都能换回一句惊叹。
  我曾带着父母去加尔各答旅游,当我们下飞机后乘坐第一辆出租车时,我惊叹了,并且怀疑司机是个疯子。可没过多久,我就怀疑印度所有出租车司机都是疯子,因为,印度的出租车竟然没有后视镜。
  虽然每个国家的汽车工业都有自己的特色,国情也不尽相同,但不装后视镜这种一枝独秀的操作,着实让初入印度的我惊吓不已。好吧,下面就随着我的经历,开启印度公路的冒险之旅吧!
  那是2018年,难得能休年假的我带着父母来到印度,和他们一起看一看父亲年轻时曾看过的恒河水。
  从加尔各答机场下飞机后,我们乘坐出租车到宾馆。刚上车,我就被独特的景色所吸引——交通拥挤的街道上,噪音和灰尘扑面而来,狗屎、鲜花和香料的混合气味令人称奇。几头牛在街头的墙角歇息着,到处都是印度风。正在脑海里和网络上的印度图片对比时,我突然瞥见,我们乘坐的出租车好像哪里不对——没有后视镜。
  开车的人都知道后视镜对于车辆的重要性,从某种意义上来说,它并不亚于司机手里握着的方向盘。于是,我迅速用手机软件查询、翻译后,问司机为什么没有后视镜?他居然回答:“道路太窄。”
  这个答案真的让人大跌眼镜,既来之则安之,在加尔各答的几天时间里,我们就一直乘坐着没有后视镜的出租车。不久我发现,在加尔各答的交通环境里,后视镜真的是车辆最大的障碍。
  那里的交通非常混乱,根本没有秩序可言,路况基本上可以用“糟糕”来形容。不管是私家车还是出租车,他们在行驶的时候,将中国成语“见缝插针”诠释得淋漓尽致。司机只要看到前面有空隙,就会一脚油门毫不犹豫地插进去。
  回国后,我和做旅游的朋友聊到这个问题时,他告诉我,不只是加尔各答,印度所有的出租车都没有后视镜。听了他的解答,我也觉得这件事不再那么不可思议。
  原来,从20世纪80年代中期开始,印度的旅游业开始迈向繁荣,出租车作为公共交通的辅助,被大量引入。政府更是疯狂地印制经营许可证,导致出租车供过于求。
  我们去的加尔各答,是印度的第三大城市,那里生活着超过1000万的人口。在这么多人口的扶持下,加尔各答的经济还是非常发达的。像世界上所有的大都市一样,那里的交通异常繁忙,主干道上永远车流不息。由于城市基础设施并没有跟上汽车的爆炸式增长,所以,这里的交通状况比你想象的还糟糕。
  摩托车、公交车、私家车、出租车……在加尔各答的马路上,两车道上永远会容纳4辆汽车并排行驶,但却总能像互相之间没看见似的和平相处。堵车、坑洼、随性的指示牌、此起彼伏的喇叭声,让人感觉自己处于一片混乱中。
  除了车辆之间互不相让,司机对于行人也大多是不礼让的。所以,在印度过马路时,绝对分心不得。就连优步印度工程主管阿普尔瓦·达拉尔对这种民族文化上的神秘之处都有点儿摸不清头脑:“印度司机永远不遵守交通规则,我们仍在试图找出原因。我们对此进行过研究,但我们也不知道这是为什么。”
  于是,重重城市交通危机将印度的空气和噪音污染、交通和道路死亡人数推向了世界最高水平。仅在班加罗尔,平均每天就有至少3名行人被撞死。
  有资料显示,2016年,印度约有2500万辆汽车。根据印度国家转型研究所的预测,到2030年这一数字将增加到不少于1.7亿辆。换句话说,每年将增加3000万辆新车。这无疑会让印度的交通秩序更加混乱。
  因为成本
  任何在驾校被教练骂过的人都知道,科目二最关键的是什么,脚法,坡起?不,当然是后视镜。
  然而,在印度,考驾校是和学数学一样的要求,不是每个人都必须掌握它,但每个人都能通过考试。他们宁愿通过在挡风玻璃上悬挂成串的印度教神珠或佛像来保平安,而不是使用后视镜来观察环境。
  但话又说回来,很多印度车连安全带和空调都只在高配版本上才出现。后视镜对印度人来说,就等于是智能停车辅助系统和车道偏离警告这样的奢侈功能。大多数在印度生产的汽车都以經济性为第一要素。在这种情况下,后视镜就是一项额外的成本支出,如果有后视镜,潜在的购买者很可能会放弃购买。
  根据印度车辆认证规则,如果提供了正确的车内倒车镜,则可以不装外部后视镜。所以大多数乘用车都将后视镜作为选装件。这种豪华属性也让一些客户只负担得起一只后视镜,只有真正的富人才配得起具有对称感的两只后视镜。
  极度狭窄的道路与技术不够的司机,也会导致后视镜越来越少。而且一旦损坏,这些司机也根本不会投入精力和钱财进行维修更换。于是,没有后视镜的出租车成为了印度历史上最具标志性的交通工具之一。
  没有后视镜的车还能继续在路上跑,这也跟印度人民在马路上不拘小节的性格有关。在印度很多辆车上都有划痕或者凹陷,我乘坐的那些出租车里就有好几辆都是这样。在印度,发生剐蹭后,大家甚至连车都懒得下,只是礼节性地走个程序或者在车上骂两句就赶紧赶路去了。公交车上倒是有后视镜,不过都很小。我觉得也就是意思一下,对于那么大个车而言,又能起到什么作用呢?
  还有一点,印度的马路上不仅有各种各样的车子行驶着,时不时还会出现一些动物,比如猴子、牛或者是骆驼。它们的出现都会让外国游人感到出其不意,但印度人早就习惯了这种现象,所以开车速度普遍不快。
  标志“大使”
  印度出租车实际上和纽约的黄色出租车、伦敦的黑色出租车、墨西哥城的甲壳虫一样,是当地的著名景观。在一档名为《Top Gear》的出租车节目大战中,印度出租车战胜了来自英国、美国、德国、南非、墨西哥和俄罗斯的同行,被评为“世界第一”出租车。“获胜者是几乎坚不可摧的印度斯坦‘大使’。”英国汽车博物馆在随后的声明中说。
  印度斯坦汽车公司生产的“大使”是印度制造的第一款汽车。几十年来,“大使”一直是印度道路上最常见的汽车,被称作“印度公路之王”。除了作为出租车,无论是首相、政治家,还是公务员,都把“大使”当成是公务车的首选。
  “大使”是印度的骄傲,它连续57年持续统治着印度的道路。如同它的名字所揭示的那样,这款车本身就是地位的象征。它是富商、明星和政客的重要资产。总统、总理、内阁大臣、法官、将军、外交官和其他所有人都要按顺序享受这辆车的乐趣。不过,这些车依然是没有后视镜的。因为在任何情况下,后视镜在印度都属于选装件。
  据说,在印度普通人订购一辆“大使”要等8年。可一旦拥有了一辆“大使”,就能开一辈子。因为它是能出现在任何场合的车,一辆坚如磐石、能够承受最恶劣的坑洞,以及让一大家子坐在顶棚上或风驰电掣,或观星赏月的汽车。
  从机械意义上来看,“大使”远非完美。但从文化的角度,它定义了一个国度。这场在大多数人看来是没有后视镜的机械噩梦,却是印度的骄傲。也许这就是我们注定难以相互理解的原因之一。不过,2014年,“大使”汽车就已经停产了。毕竟,连后视镜都没有还能跑这么多年,已经是一个传奇了。传奇只能用来传说,再上路就有点儿危险了。

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