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少女科学家

(来源:网站编辑 2021-04-08 08:38)

少女科学家

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“观察、思考、研究、搭建和沟通交流。”在家上网课的间隙,吉坦嘉莉·拉奥通过视频通话软件Zoom,这样描述了她的科研过程。她还介绍了自己利用技术手段在解决饮用水污染、阿片类药物成瘾和网络霸凌等问题时所做的工作,以及她的使命——创建一个全球青年创新者社区,以解决那些世界范围内的共性问题。她鼓励当下的年轻人:“不要试图解决所有问题,只关注让你真正兴奋的问题就好。如果连我都能做到,其他任何人都能做到。”

你是什么时候意识到科学才是你的激情之所在?

我觉得没有一个真正的特定时刻让我突然意识到,“啊哈,我喜欢上科学了!”一直以来,我都希望所有人能丢掉烦恼,绽放笑容,想着如何才能给我们生活的地方注入正能量。读小学二三年级时,我就开始思考怎样利用科技来改变社会。那时大概十岁的我告诉父母,我想在丹佛水质研究实验室研究碳纳米管传感器技术。(编注:碳纳米管传感器对化学变化非常敏感,很适合用来检测水中的化学物质。)这让他们感到不可思议,妈妈甚至问我:“这是什么鬼?”而我想的是,这项工作肯定很快就会轮到我们这代人去做,如果没有人想做,那我就去做。

我喜欢你的想法。我们这代人要做的就是将各种伤害降到最低,好让下一代的你们走在时代的前面。我知道你最近的一项创新有助于预防网络欺凌。能介绍一下吗?

这是一种名叫Kindly的服务——包括一个手机应用程序和一个浏览器扩展程序,它搭载人工智能技术,可预先检测出网络欺凌现象。我是把一些可能被认为是欺凌的词作了硬编码,让搜索引擎调取这些词,并识别出与之类似的语言。当你输入一个单词或短语时,它就能识别出是否属于网络欺凌范畴,还会给出不同的选项供你选择——是重新编辑你要发送的内容还是继续操作下去。但这样做的目的并不是为了惩罚,而是为了让你重新思考自己该怎么说和怎么做。

如你所说,让科技成为一种用来提醒人们并促进人们成长的工具,这是一种很新奇、很与众不同的想法。你虽年轻,但却非常具有前瞻性,而且还是位女性发明家,你是如何做到的jevxbjJvA5ISrHw927ehng==?我很惊讶,因为在科技领域,很少能见到女性的身影。

我看起来不像那种传统意义上的科学家。我在电视上看到的科学家,年龄都比较大,且通常是白人男子。这让我感到怪怪的,好像人们很早就被按照性别、年龄和肤色分配好了社会角色。所以这也是我想改变的东西,我不仅想研究出解决世界性难题的策略,还想激励其他人也这样做。作为先行者总是很艰难的,所以,我在此还是想真心地跟大家说,如果我能做到,你就能做到,任何人都能做到。

我知道你会定期举办“创新研讨会”,讲一讲这方面的事情吧!

举办创新研讨会的初衷是想与大家分享我发现的新奇而有用的东西。一开始只是简单的文稿和课程演示,后来逐渐加入科学实验和竞赛内容。现在,我和一些乡村学校、理工科组织中的女生,以及国际青年科技协会、伦敦皇家工程院等大型机构开展合作,举办创新研讨会。在我看来,参加会议的学生只是不知道该从哪里入手,他们只需略加点拨并坚定地走下去,就能改变一切。每场研讨会结束时,几乎每个人都有了可以着手研究的东西,这非常高效!比如,我会收到这样的电子邮件:“嘿,我四个月前参加了你的研讨会,这是我的成品,一只能拨打911电话的鞋子。”每次收到这样的邮件,都会让我非常振奋。

你很聪明,而且乐于同大家分享个人想法。那么,最近你又在研究什么呢?

拉奥与丹佛水务公司的赛琳娜·埃尔南德斯–鲁伊斯博士合作研制铅探测装置制作原型。

我正在研究一种检测水中生物污染物(比如寄生虫)的简便方法。我希望这种方法既便宜又准确,这样第三世界国家的人们就可以使用了。我最近还达成了累计指导3万名学生的目标,我希望创建一个青年创新者的全球社区。我发自内心地希望这些学生所做的工作能使创新成为一种必然。

拉奥研制的“Tethys”装置能更有效地检测水中的铅含量。

你们这一代很不一样,对现成的说法不再全盘接受,而是敢于质疑,这非常可贵。我发现你在解决水污染方面已做了许多工作,环境问题应该是你非常关注的一个问题吧?

的确,我们这代人正面临着许多前所未有的问题。但与此同时,也存在着很多老问题。比如我们现在就处于一场全球流行病的中心,同时还有人权问题。有些问题并不是我们造成的,比如气候变化、科技带来的网络霸凌,但我们现在必须将其解决。其实,没必要将自己的研究领域搞得太过宏大,我们只需找到自己热衷并擅长的那件事,哪怕小到研究一个捡垃圾的简单方法。因为每件事都有各自不同的意义,不要给自己太大压力。

我在生物污染物方面所作的研究,大部分建立在基因治疗的解决方案基础上,目前正朝着这方面努力。我还在研究一种产品,它有助于对阿片类药物成瘾进行早期诊断。我一直对基因学很感兴趣,所以决定在这方面展开研究。

我非常欣赏你曾说过的“找到自己热衷的那件事,不要试图解决所有问题。每个解决方案都是我们要搭建的更大框架的一部分”。你平时都是从哪里获取新闻或者研究方向呢?

我经常阅读《麻省理工科技评论》,这是我的灵感来源,让我可以对麻省理工学院和哈佛大学等学校的那些杰出人才有所了解,他们在技术方面做了很多了不起的工作。我会尝试着把这些工作和我接触到的东西联系起来,并以一种前所未有的方式将它们结合在一起。

当你不做这些令人惊奇的事情时——因为我感觉自己是在和一位60岁的老科学家交谈,你会做哪些与自己15岁的年龄相匹配的事情呢?

事实上,在隔离期间,我花了更多时间做了一个15岁青少年该做的事。我做了非常多的烘焙,但味道不好,有点烤糊了,不过这也是科学。

所以,厨房里的科学不是你的专长?

在3M青年科学家挑战赛中介绍自己新发明的拉奥

2 0 1 7 年, 1 1 岁的拉奥凭借其研制的“Tethys”装置赢得了3M青年科学家挑战赛的大奖。

不,我觉得是。平心而论,大多数时候我们家没有鸡蛋,也没有面粉,所以我必须上网搜索如何做出无需鸡蛋、面粉和糖的饼干,然后试着去做。我最近烤了面包,味道還不错,我为自己感到骄傲。

我很高兴对你有了一些了解。相信在将来,我一定会用上你的发明,你的研究成果也会越来越多。到那时,我会骄傲地对别人说:“我曾经见过她。”

[编译自美国《时代周刊》]

编辑:侯寅


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